Les faits : La loi canadienne sur l'aide médicale à mourir (AMM)

En savoir plus sur la loi canadienne sur l'aide à la mort.

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Depuis le 17 mars 2021, date à laquelle le projet de loi C-7 a reçu la sanction royale, la loi n'exige plus que la mort naturelle d'une personne soit raisonnablement prévisible pour avoir accès à l'aide médicale à mourir (AMM).

Contexte

Le mercredi 17 mars 2021, après un an de débats, de discussions et de retards, le projet de loi C-7 a reçu la sanction royale et est devenu une loi. Il s'agit d'une étape importante dans la législation du site aide médicale à mourir . Tout comme l'adoption initiale du projet de loi C-14 en 2016, qui légalisait officiellement l'aide à mourir au Canada et établissait les règles d'accès à cette aide, on se souviendra de ce projet de loi comme d'un changement énorme, motivé par la compassion, la fin de la souffrance et de la discrimination, et le désir d'autonomie personnelle.

Projet de loi C-7 : Loi modifiant le Code criminel (aide médicale à mourir)

Lisez le texte intégral du projet de loi C-7, la nouvelle loi canadienne sur l'aide à mourir.

Quels types de l'AMM sont autorisés au Canada ?

  1. Un médecin ou une infirmière praticienne peut administrer directement une substance qui provoque la mort de la personne qui l'a demandée, ou bien
  2. Un médecin ou une infirmière praticienne peut donner ou prescrire à un patient une substance qu'il peut s'auto-administrer pour provoquer sa propre mort.

Qui a droit à l'AMM selon la loi canadienne ?

Pour être admissible, une personne doit satisfaire à tous les critères suivants

  • être admissible à l'assurance maladie financée par le gouvernement au Canada
  • être âgé de 18 ans ou plus et avoir la capacité de prendre des décisions
  • Être atteint d'une affection grave et irrémédiable*.
  • Avoir fait une demande volontaire d'AMM qui ne résulte pas d'une pression extérieure.
  • Donner un consentement éclairé pour recevoir l'AMM après avoir reçu toutes les informations nécessaires pour prendre cette décision, y compris un diagnostic médical, les formes de traitement disponibles et les options pour soulager la souffrance (y compris les soins palliatifs).

* Pour avoir une "condition médicale grave et irrémédiable", une personne doit :

  • souffrir d'une maladie grave ou d'un handicap (à l'exception des troubles mentaux jusqu'au 17 mars 2027)
  • être dans un état de déclin avancé qui ne peut être inversé.
  • Ressentir une souffrance physique ou mentale insupportable due à une maladie, un handicap ou un état de déclin qui ne peut être soulagée dans des conditions que la personne considère comme acceptables.

Qui peut fournir l'AMM ? Qui peut aider les prestataires et les évaluateurs ?

Les autres prestataires de santé qui participent au processus d'évaluation de l'éligibilité ou à l'administration de l'AMM sont également protégés de la responsabilité. Ces praticiens comprennent, sans s'y limiter, les pharmaciens, les travailleurs sociaux, les psychologues, les thérapeutes, les avocats hospitaliers et les infirmières.

Les infirmières praticiennes et les médecins peuvent-ils refuser de participer au programme d'AMM ?

Plusieurs autorités réglementaires provinciales ont toutefois publié des directives qui encouragent fortement les praticiens médicaux qui ne veulent pas ou ne peuvent pas fournir d'AMM à orienter leurs patients vers d'autres institutions ou prestataires. D'autres exigent un transfert de soins ou un aiguillage. En Ontario, par exemple, les prestataires qui s'y opposent doivent effectuer un "aiguillage efficace" vers un médecin ou un organisme disponible et accessible, prêt à faciliter une demande d'aide à mourir.

Faut-il être atteint d'une maladie en phase terminale pour pouvoir bénéficier du site aide médicale à mourir?

Contrairement aux lois sur l'aide à mourir en vigueur dans d'autres pays, il n'est pas nécessaire d'être atteint d'une maladie mortelle ou en phase terminale pour être admissible à l'adresse aide médicale à mourir au Canada.

Quelles sont les garanties procédurales requises ?

Depuis le 17 mars 2021, il existe différentes garanties en fonction de la filière dont vous relevez. Voir ci-dessous pour plus de détails.

  • Garanties pour TOUTES les demandes aide médicale à mourir

Toute demande pour aide médicale à mourir doit être évaluée par deux praticiens indépendants. Les médecins et les infirmières praticiennes peuvent évaluer votre éligibilité sur la base des critères énumérés. Ils doivent être indépendants l'un de l'autre et confirmer votre éligibilité par écrit.

  • Pour être considérés comme "indépendants", les évaluateurs ne doivent pas occuper une position d'autorité les uns par rapport aux autres, ne peuvent pas bénéficier sciemment de votre décès et ne peuvent pas être liés entre eux ou à vous d'une manière qui pourrait affecter leur objectivité.

Une demande d'AMM doit être faite par écrit. La demande écrite doit comporter votre signature. Si vous ne savez pas écrire, un autre adulte peut signer en votre nom selon vos instructions claires.

  • Si une autre personne signe pour vous, elle doit avoir au moins 18 ans, comprendre ce que signifie la demande d'AMM et ne pas bénéficier de votre décès de quelque manière que ce soit.

Une demande écrite d'AMM doit être signée et datée en présence d'un témoin indépendant, qui doit également signer et dater la demande.

  • Le rôle d'un témoin indépendant est de confirmer la signature et la date de la demande d'AMM par la personne qui l'a demandée.
  • Un témoin indépendant doit être âgé d'au moins 18 ans, comprendre ce que signifie une demande d'AMM et ne pas bénéficier de votre décès de quelque manière que ce soit.
  • Les professionnels rémunérés du personnel ou des soins de santé peuvent agir en tant que témoins indépendants d'AMM.
  • Les prestataires de soins non rémunérés et les propriétaires ou exploitants des établissements de soins de santé où vous vivez ou recevez des soins NE PEUVENT PAS agir en tant que témoins indépendants sur le site AMM.

Vous pouvez retirer votre demande pour aide médicale à mourir à tout moment et de n'importe quelle manière. Même si vous êtes jugé éligible pour AMM, vous n'êtes pas obligé de poursuivre la procédure. Vous aurez la possibilité de retirer votre demande juste avant la procédure AMM .

Immédiatement avant la procédure AMM , vous aurez la possibilité de retirer votre consentement. Vous devez confirmer que vous consentez à recevoir l'aide médicale à mourir À MOINS que vous n' ayez signé une renonciation au consentement final. Voir ci-dessous.

  • Renonciation au consentement définitif (amendement d'Audrey)

La renonciation au consentement final n'est possible que pour les personnes dont le décès est raisonnablement prévisible. Il s'agit d'un accord que vous concluez avec votre prestataire AMM , après avoir été évalué et approuvé.

La renonciation au consentement final permet à une personne qui a déjà été évaluée et approuvée pour le site AMM de le recevoir à la date de son choix ou avant, même si elle n'a pas la capacité de donner son consentement au moment de la procédure AMM . Cela se ferait sur la base d'un accord signé et daté avec son prestataire. Cet amendement porte le nom d'Audrey Parker, une femme de Nouvelle-Écosse qui a été contrainte d'accéder au site AMM plus tôt qu'elle ne l'aurait souhaité, parce qu'elle craignait de perdre ses capacités et de ne pas pouvoir donner son consentement au moment de la procédure AMM , ce que la loi exigeait à l'époque.

La loi révisée permet désormais de renoncer à l'obligation de donner un consentement définitif immédiatement avant de recevoir AMM pour les patients dont la mort naturelle est raisonnablement prévisible.

Si votre décès est raisonnablement prévisible et que vous souhaitez remplir un formulaire de renonciation au consentement final avec votre prestataire AMM , veuillez nous contacter à l'adresse support@dyingwithdignity.ca. Nous vous enverrons les formulaires et vous aiderons à naviguer dans le processus.

  • Consentement préalable

Si vous avez droit au site AMM et que vous choisissez de vous administrer vous-même les médicaments prescrits par voie orale, vous avez la possibilité de fournir un consentement préalable - un accord écrit avec votre médecin en cas de complications liées à l'auto-administration.

Par exemple, si vous perdez votre capacité de décision pendant l'auto-administration, mais que cela n'entraîne pas votre décès, votre praticien peut vous administrer les médicaments par voie intraveineuse (si vous y avez consenti par écrit à l'avance). Dans ce cas, votre médecin doit être présent au moment où vous prenez la prescription. En fait, certains collèges recommandent que les prestataires soient toujours présents pour les médicaments auto-administrés AMM. C'est également ce que recommande l'Association canadienne des évaluateurs et prestataires de AMM (CAMAP).

  • Mesures de protection lorsque la mort naturelle n'est pas raisonnablement prévisible

Des garanties supplémentaires sont prévues pour les personnes dont le décès n'est pas raisonnablement prévisible, en plus des garanties énumérées ci-dessus pour toutes les demandes aide médicale à mourir .

L'un des deux praticiens qui évaluent votre éligibilité à aide médicale à mourir doit être spécialisé dans la pathologie à l'origine de la souffrance insupportable.

  • Si aucun des deux praticiens n'a d'expertise dans le domaine médical en question, ils doivent consulter un praticien qui a cette expertise.

La personne doit être informée des moyens disponibles et appropriés pour soulager ses souffrances, y compris les services de conseil, les services de santé mentale et de soutien aux personnes handicapées, les services communautaires et les soins palliatifs, et doit se voir proposer des consultations avec des professionnels qui fournissent ces services.

  • Vous et vos praticiens devez tous convenir que vous avez sérieusement envisagé des moyens alternatifs pour soulager vos souffrances.

Les évaluations d'admissibilité doivent prendre au moins 90 jours (environ 3 mois), mais cette période peut être raccourcie si la personne est sur le point de perdre la capacité de prendre des décisions en matière de soins de santé, si les deux évaluations ont été effectuées.

Immédiatement avant de fournir le site AMM , le praticien doit donner à la personne la possibilité de retirer sa demande et s'assurer qu'elle donne son consentement explicite.

La renonciation au consentement final n'est pas possible pour les personnes dont le décès n'est pas raisonnablement prévisible.

Peut-on faire une demande anticipée d'aide à mourir ?

À l'heure actuelle, demandes anticipées pour AMM n'est pas légal.

Une demande anticipée pour AMM permettrait à une personne de décrire, par écrit, une situation future dans laquelle elle souhaiterait bénéficier d'une aide à la mort.

En février 2023, après un mois de consultation, le rapport final du Comité mixte spécial sur AMM a formulé trois recommandations en faveur de demandes anticipées pour AMM , dont la recommandation 21 : que le gouvernement du Canada modifie le Code criminel pour permettre demandes anticipées à la suite d'un diagnostic d'une maladie ou d'un trouble grave et incurable entraînant une incapacité.

Au Québec, la loi 11 - loi modifiant la loi relative aux soins de fin de vie - a été adoptée en juin 2023. La nouvelle loi permettra de se rendre sur le site demandes anticipées pour AMM avec un maximum de 24 mois pour se préparer, mais cela signifie que les lois AMM ne seront pas alignées dans tout le pays.

Au Sénat, le projet de loi S-248 en faveur de demandes anticipées pour AMM a été renvoyé à la commission sénatoriale des affaires juridiques et constitutionnelles.

Une demande anticipée pour AMM n'est pas la même chose qu'un consentement anticipé ou une renonciation au consentement final. Voir les sections ci-dessus pour des informations sur le consentement préalable et la renonciation au consentement final pour les personnes dont le décès est raisonnablement prévisible.

Une personne atteinte de démence peut-elle bénéficier de l'aide à mourir ?

Les critères d'éligibilité peuvent limiter les circonstances dans lesquelles une personne atteinte de démence peut bénéficier du droit d'accès. Une personne atteinte d'une affection entraînant une perte de capacité, telle que la démence, peut perdre sa capacité avant de satisfaire à un ou plusieurs des autres critères d'éligibilité prévus par la loi. Par exemple, la personne peut déjà souffrir de manière intolérable, mais ne pas être dans un état avancé de déclin irréversible. Au moment où elle atteint un "état avancé de déclin irréversible", il se peut qu'elle ne soit plus capable de donner son consentement à AMM. Dans certains cas, la renonciation au consentement final peut être utilisée pour les personnes atteintes de démence.

Regardez notre webinaire sur la démence, AMM, et les autres options de fin de vie pour plus d'informations.

Une personne atteinte de troubles mentaux graves peut-elle accéder au site AMM?

Il existe une clause de temporisation pour AMM et les troubles mentaux, cette exclusion restera en vigueur jusqu'au 17 mars 2027.

Lorsque le Sénat a introduit la clause de caducité, autorisant AMM pour les personnes dont la seule condition médicale sous-jacente est un trouble mental en mars 2021, il a reconnu que l'exclusion de ces personnes constituerait une violation de la Charte canadienne des droits et libertés ; il s'agirait d'une discrimination fondée sur le fait qu'une personne est atteinte d'un trouble mental.

Les préparatifs en vue de cette modification de la loi sont terminés et comprennent l'élaboration de la norme de pratique modèle, le document d'accompagnement "Conseils à la profession" et la publication du premier programme d'études canadien accrédité à l'échelle nationale ( AMM ).

Cette exclusion inclut les pathologies qui relèvent principalement du domaine de la psychiatrie, telles que la dépression et les troubles de la personnalité. Elle n'inclut pas les troubles neurocognitifs ou d'autres affections susceptibles d'affecter les capacités cognitives. Pour être clair, les troubles neurocognitifs tels que la démence, la maladie de Huntington et la maladie de Parkinson ne sont pas considérés comme des troubles mentaux et ne sont pas inclus dans la restriction.

Les mineurs adultes peuvent-ils bénéficier de l'AMM ?

Seuls les adultes âgés de 18 ans ou plus peuvent bénéficier du site AMM.

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