L'aide à la mort dans le monde

Webinaires | 11 septembre 2021

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Au cours des vingt dernières années, les pratiques législatives en matière d'aide à mourir se sont développées dans le monde entier. Jenna Carter, la petite-fille de Kay Carter, a fait une présentation explorant les tendances mondiales et l'évolution des perceptions du public concernant cette pratique.

Le 11 septembre 2021, le chapitre d'Ottawa de Mourir dans la Dignité Canadaa organisé un webinaire sur l'aide à mourir dans le monde, présenté par Jenna Carter, petite-fille de Kay Carter, et animé par Susan Harrison, présidente du chapitre.

Au cours des vingt dernières années, les pratiques législatives en matière d'aide à mourir se sont développées dans le monde entier. La présentation de Jenna explore les tendances mondiales et l'évolution des perceptions du public concernant l'aide à mourir.

Si vous préférez voir ce contenu en format vidéo, vous pouvez accéder à l'enregistrement ici.

Kay Carter

Kay Carter était une femme indépendante et aventureuse ; elle a eu sept enfants et a été une grand-mère aimante pour ses nombreux petits-enfants. À l'âge de 85 ans, on lui a diagnostiqué une maladie dégénérative. Sa maladie, une sténose spinale, la rendait dépendante des autres pour manger, s'habiller et aller aux toilettes. Un jour, elle a dit à sa fille Lee qu'elle avait eu une vie bien remplie et qu'elle était prête à passer à autre chose. Elle ne voulait pas passer le reste de sa vie dans une douleur chronique et insupportable. À l'époque, il était illégal de demander une mort médicalement assistée au Canada et elle a été obligée de s'éloigner de sa maison et de partir à l'étranger, en Suisse, où elle pouvait mourir selon ses propres conditions.

Il a fallu six mois à Kay pour décider, demander et obtenir une mort assistée en Suisse.

À son retour au Canada, Lee Cater a été interviewée par un éminent journaliste canadien ; une occasion de défendre le souhait de Kay de mourir dans la dignité dans son propre pays. Un an plus tard, la British Columbia Civil Liberties Association (BCCLA) a intenté une action en justice, Carter c. Canada, devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique, pour contester les lois qui criminalisent les médecins qui aident des personnes compétentes, souffrant gravement, à mettre fin à leur vie au moment de leur choix.

En 2014, la BCCLA a reçu une autorisation d'appel dans l'affaire Carter c. Canada, portant l'affaire devant le plus haut tribunal du Canada, la Cour suprême du Canada. Elle a fait valoir que le droit de contrôler les circonstances de sa mort fait partie intégrante de la vie, de la liberté et de la sécurité des Canadiens gravement malades. La BCCLA a fait valoir que l'article 241 du Code criminel viole la Charte des droits et libertés.

En février 2015, la CSC a rendu un jugement unanime (9-0) en faveur du plaignant dans l'affaire Carter.

Depuis juin 2016, la pratique de la mort assistée n'est plus illégale au Canada.

Note : Le Québec a été la première province canadienne à adopter une loi sur le droit à la mort en 2014. Celle-ci a été contestée par le gouvernement du Canada en décembre 2015 et la Cour d'appel du Québec a confirmé que la loi sur " l'aide médicale à mourir " serait maintenue à la lumière de la décision de la Cour suprême dans l'affaire Carter c. Canada.

L'aide à la mort dans le monde

Selon une étude réalisée en 2020 [1], l'aide à mourir est accessible à 200 millions de personnes dans le monde. Dont sept pays de l'Union européenne, le Canada, la Suisse, certaines provinces d'Australie et plusieurs États des États-Unis.

La terminologie varie selon les pays, mais il existe deux méthodes d'assistance à la mort :

  1. Mort assistée par un clinicien
  2. Mort auto-assistée médicalement

Tendances

Plus d'acceptation à mesure que la population mondiale vieillit

Dans les pays industrialisés, le vieillissement de la population est associé à une plus grande probabilité de discussions et de débats sur la question de la mort dans la dignité. La perte d'autonomie, la diminution de la qualité de vie et la perte de dignité sont les facteurs les plus fréquemment associés aux demandes de mort assistée.

Niveau plus élevé de maladies chroniques et de maladies prolongées

Les maladies chroniques sont la principale cause de décès. Elles ont souvent des trajectoires longues et débilitantes qui peuvent prolonger la vie mais entraînent des souffrances prolongées.

Accès à l'aide à la mort

Une tendance générale de toutes les lois sur l'aide à mourir dans le monde est qu'elles comprennent des exigences de fond et de procédure qui peuvent inclure l'âge, la période d'attente, des conditions de santé spécifiques et des consultations médicales approfondies. La transparence est une autre similitude des lois sur l'aide à mourir : des systèmes de surveillance sont en place et les rapports sont obligatoires.

Canada

En juin 2016, le Canada a été le premier pays du Commonwealth à autoriser l'aide à mourir.

Le nombre de décès assistés médicalement a augmenté au fil des ans, selon les rapports de Santé Canada [2].

2016 - 1018 décès

2017 - 2 838 décès

2018 - 4 478 décès

2019 - 5 660 décès

2020 - 7, 595 décès

L'augmentation des décès assistés médicalement est attribuée à une meilleure connaissance de la loi et à l'acceptation par les Canadiens de l'aide médicale à mourir (AMM) comme option de fin de vie.

En mars 2021, le projet de loi C-7 a été adopté par le Parlement, élargissant l'accès au site AMM aux personnes dont le décès n'est pas raisonnablement prévisible. Le projet de loi C-7 a été élaboré à partir des commentaires de plus de 300 000 Canadiens, ainsi que des témoignages de plus de 120 experts et témoins.

Profil des demandeurs d'aide à mourir au Canada :

  • Les Canadiens plus âgés, blancs et bien éduqués qui citent la douleur comme principale motivation pour vouloir une mort assistée (d'après une étude de 2016).[3]
  • L'âge moyen en 2019 était de 75,2 ans [4].
  • Motivation centrale - déclin physique et perte de contrôle
  • Les affections comprennent le cancer (67 %), les maladies respiratoires (10 %), les maladies neurocognitives (10 %) et les maladies cardiovasculaires (10 %).

Pays-Bas

Les Pays-Bas ont été le premier pays à autoriser l'aide à la mort, à partir de 2002. Les patients ne doivent pas nécessairement être proches de la mort, mais ils doivent être informés et la demande doit être volontaire. Ils doivent souffrir de manière insupportable, sans perspective d'amélioration, et n'avoir aucune autre solution raisonnable pour remédier à leur état.

demandes anticipées sont autorisées lorsque la personne est incapable d'exprimer sa volonté, mais qu'elle est néanmoins consciente, comme c'est le cas pour les personnes atteintes de démence ou de la maladie d'Alzheimer.

Belgique

La Belgique a également introduit une législation sur l'aide à mourir en 2002 pour les adultes et les mineurs avec des conditions assez strictes. Selon les médias belges, 2 357 décès assistés par un clinicien ont été réalisés en 2018, une majorité de patients étaient âgés de plus de 60 ans[5].

Luxembourg

Le Luxembourg a introduit en 2019 une législation sur l'aide à mourir pour les adultes uniquement.

Colombie

La Colombie est le seul pays d'Amérique latine à disposer d'une législation sur l'aide à mourir. Les demandes sont examinées par un comité interdisciplinaire.

Espagne

Récemment, en mars 2021, la mort assistée par un clinicien est devenue une loi en Espagne.

Suisse

Depuis 1942, la Suisse soutient les personnes qui souhaitent bénéficier d'une mort assistée. Le patient doit s'administrer lui-même le médicament pour mourir. En 2018, 221 personnes se sont déplacées depuis l'extérieur du pays pour accéder à une mort assistée.[6]

Nouvelle-Zélande

À partir de novembre 2021, l'aide médicale à mourir sera légale en Nouvelle-Zélande pour les personnes souffrant de manière insupportable d'une maladie en phase terminale.

U.S.A.

Les lois sur l'aide à mourir sont régies par les différents États.

En 1997, l'Oregon a été le premier État américain à autoriser l'aide à mourir, suivi de Washington, du Montana, du Vermont, de la Californie, du Colorado, du district de Columbia, du Maine et du New Jersey. En 2020, 16 autres États envisageaient des lois sur l'aide à mourir.

Australie

Les lois sur l'aide à mourir sont régies par les gouvernements des États, mais les territoires sont régis par le gouvernement fédéral.

Les États dotés de lois sur l'aide à mourir sont les suivants : Victoria, Australie occidentale, Tasmanie, Australie du Sud.

Remarque : depuis la présentation de ce webinaire, le Queensland a également adopté une loi sur l'aide à mourir.

Pays dont les lois sur l'aide à mourir sont en attente

Les pays où des lois sur l'aide à la mort sont en cours d'élaboration sont l'Italie, l'Allemagne et l'Autriche.

Barrages routiers

Débats religieux

Les croyances concernant la mort, la résurrection, la réincarnation et la vie après la mort ont toutes un impact sur la position d'une personne sur l'aide à mourir. Les positions sur l'aide à la mort ne correspondent pas exactement aux cultures nationales ou aux dénominations religieuses. Les attitudes sont décidées personnellement par les croyances politiques, sociales et existentielles de l'individu.

Préoccupations des groupes de personnes handicapées

Certains groupes représentant les personnes vivant avec un handicap ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la pratique de l'aide à mourir pourrait exercer une pression sur les personnes vivant avec des conditions non terminales pour qu'elles mettent fin à leur vie.

Une étude de 2007 [7] sur les Pays-Bas et l'Oregon, aux États-Unis, a révélé qu'il n'y avait aucune preuve justifiant la grave et importante préoccupation souvent exprimée au sujet des abus potentiels - à savoir la crainte que la légalisation de l'aide à mourir ne cible les personnes vulnérables ou ne présente un risque élevé pour les personnes appartenant à des groupes vulnérables - et qu'il n'y avait aucune preuve factuelle des préoccupations relatives à la "pente glissante".

Débats entre cliniciens

Certains médecins sont en conflit en raison de leur serment de "ne pas nuire" ; cependant, les attitudes changent à mesure que l'aide à la mort devient plus courante et mieux comprise.

Pour rester à jour sur les lois mondiales sur l'aide à mourir

Fédération mondiale des sociétés du droit à la mort

Références

Diapositives de présentation

Nouvelle loi canadienne aide médicale à mourir - Gouvernement du Canada

[1] https://apm.amegroups.com/article/view/50986/pdf

[2] https://www.canada.ca/en/health-canada/services/medical-assistance-dying-annual-report-2019.html

[3] https://jamanetwork.com/journals/jama/article-abstract/2532018

[4] https://www.canada.ca/en/health-canada/services/medical-assistance-dying-annual-report-2019.html

[5] https://www.bbc.com/news/world-europe-51322781

[6] https://www.theguardian.com/news/2019/jul/15/euthanasia-and-assisted-dying-rates-are-soaring-but-where-are-they-legal

[7] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17906058/

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